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Népal: 14 corps retrouvés dans l’épave d’un avion après un crash

2022-05-30 12:17:05 - Un avion transportant 22 personnes, dont deux Allemands, a été porté disparu au-dessus d’une zone montagneuse au Népal, ont annoncé dimanche la compagnie aérienne Tara Air et les autorités. «Le contact a été perdu avec un vol intérieur qui se dirigeait vers Jomsom depuis Pokhara», indique Sudarshan Bartaula, porte-parole de la compagnie basée à Katmandou.

Le bimoteur Twin Otter avait décollé de la ville de Pokhara, au centre-ouest du Népal, à 09 h 55 heure locale, avant de perdre le contact radio. Il avait à bord trois membres d’équipage et 19 passagers, dont deux Allemands et quatre Indiens. Jomsom, connue comme point de départ pour les randonneurs dans l’Himalaya, est à 20 minutes de vol de Pokhara, deuxième ville du pays, à 200 km à l’ouest de la capitale Katmandou.

Opérations de recherche difficiles

«Nous essayons de localiser la zone où l’avion pourrait se trouver», explique le porte-parole de Tara Air, ajoutant que «des équipes de secours de la police et de l’armée» étaient en route vers la région où l’avion a disparu. «Pour l’instant, nous ignorons où se trouve l’avion et dans quel état. Il n’y a pas eu d’information faisant état d’un incendie ou quoi que ce soit d’autre qui puisse donner une indication», précise Dev Raj Subedi, porte-parole de l’aéroport de Pokhara. La dernière position connue de l’avion est dans les alentours de Ghorepani, un village situé à près de 2 900 m d’altitude.

«Le temps rend les opérations de recherche difficiles. Trois hélicoptères ont dû renoncer. Il reste un hélicoptère de l’armée qui continue à tenter d’atteindre la région», relate encore Dev Raj Subedi, alors que la nuit s’apprête à tomber. «La visibilité est si faible qu’on ne peut rien voir», avait déclaré un peu plus tôt Phanindra Mani Pokharel, porte-parole du ministère de l’Intérieur, en annonçant le départ d’hélicoptères pour les opérations de recherche.

Pistes dangereuses

Le transport aérien népalais a connu un véritable essor ces dernières années, transportant des touristes, des marcheurs et des alpinistes, ainsi que des marchandises, dans des endroits reculés et difficiles d’accès par voie routière. Mais le Népal affiche un piètre bilan en matière de sécurité aérienne, en raison d’une formation des pilotes et d’une maintenance insuffisantes. L’Union européenne a ainsi interdit à toutes les compagnies aériennes népalaises l’accès à son espace aérien pour des raisons de sécurité. Le pays possède également certaines des pistes les plus éloignées et les plus dangereuses au monde, situées au milieu de pics enneigés.

En mars 2018, un avion de la compagnie bangladaise US-Bangla Airlines s’était écrasé à proximité de l’aéroport de Katmandou, faisant 51 morts. L’année suivante, trois personnes étaient mortes lorsqu’un avion avait raté son décollage et percuté deux hélicoptères. L’accident s’était produit à l’aéroport de Lukla, porte d’entrée vers l’Everest, qui a la réputation d’être un des aéroports au monde où il est le plus compliqué d’atterrir et de décoller. L’accident le plus meurtrier remonte à 1992, lorsque 167 personnes avaient été tuées à bord d’un vol de Pakistan International Airlines près de l’aéroport de Katmandou. Deux mois auparavant, un appareil de Thai Airways s’était écrasé dans la même zone, faisant 113 morts.

Liberation, AFP

 

: Afrique Monde