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Plus de 5 000 civils tués dans des attaques dirigées par les États-Unis en Irak et en Syrie

2018-03-02 07:42:36 - Il y a des divergences importantes entre les estimations des décès de civils en Irak et en Syrie à la suite de la guerre menée par la coalition dirigée par les États-Unis contre ce qu'on appelle l'État islamique (EI).

Plus de sept fois plus de civils ont été tués par la coalition dirigée par les États-Unis en Irak et en Syrie que ce que les chiffres officiels ne le laissent supposer, selon des données récentes d'un des principaux observateurs.

La coalition dirigée par les Etats-Unis, composée d'une alliance de puissances occidentales et régionales, a lancé une campagne de frappes aériennes en Irak et en Syrie en 2014 pour "dégrader et détruire" ce qu'on appelle l'État islamique. Soixante-quatorze pays font partie de la coalition, dont le Royaume-Uni, la France, l'Allemagne, les Pays-Bas et les États du Golfe.

Sa mission, l'Opération Inherent Resolve, a également montré qu'elle visait des positions militaires syriennes, l'Alliance ayant reconnu plus tôt ce mois-ci qu'une attaque aérienne de représailles contre les forces fidèles au président Bachar al-Assad avait tué une centaine de personnes.

Mais des civils ont également été pris dans les frappes.

Depuis le début de l'intervention, en août 2014, jusqu' à la mi-février de cette année, la coalition a tué entre 6 137 et 9 444 personnes, selon Airwars, un groupe de surveillance britannique composé de journalistes d'investigation et de chercheurs expérimentés.

Des centaines d'entre eux étaient des enfants, comme le montrent les chiffres.

Ces chiffres contrastent fortement avec les données de l'Opération inherent Resolve, dont le dernier rapport, publié vendredi, confirme au moins 841 morts "involontaires" de civils au cours de la campagne. Ce bilan enregistre 10 décès de civils de plus que ce qui avait été annoncé dans le précédent rapport de la coalition à la fin de janvier.

La coalition affirme avoir mené 29 070 frappes entre août 2014 et janvier 2018. Il y a eu quelque 287 frappes rien qu'en janvier, selon les chiffres officiels.

Airwars recueille ses données en corrélant des reportages et des images de médias locaux et sociaux, de la presse internationale, des déclarations d'ONG et de groupes militants et terroristes, afin d'évaluer la validité des reportages.

En vérifiant si et quand des frappes de la coalition ont eu lieu dans les zones où des civils auraient perdu la vie, il détermine si ces raids aériens étaient probablement responsables des morts.

Le nombre de victimes classées dans la catégorie " confirmé " et " juste " - lorsqu'il y a deux ou plusieurs revendications crédibles et non contestées et que la coalition admet qu'il y a eu des bombardements à proximité - est utilisé pour calculer le nombre minimum estimé de morts parmi les civils.

Chris Woods, le journaliste d'investigation à la tête du projet, a déclaré à Euronews qu'il croyait que la divergence n'était pas expliquée par la façon dont Airwars rassemble les données, mais "par la façon dont la Coalition ne recueille pas les données".

"L'une des principales raisons de l'écart en nombre est que la moitié de toutes les allégations[...] n'ont pas encore été évaluées par la coalition", a-t-il dit.

Woods a déclaré qu'une autre raison expliquant les écarts dans les données était l'approche "conservatrice" de la coalition, qui consistait à accorder des dommages aux civils.

La Coalition ne reconnaît généralement les incidents que lorsqu'elle a observé directement des dommages, ce qui signifie que les décès causés par des bâtiments s'effondrant autour ou au-dessus de personnes ne font généralement pas l'objet d'une enquête, a-t-il expliqué.

Lorsqu'elle a été contactée par Euronews, la coalition a rejeté les allégations, affirmant qu'elle procède à une évaluation détaillée de "toutes les allégations de victimes civiles possibles".

"Nous nous tenons responsables par un processus ouvert et transparent d'évaluation des allégations de victimes civiles, et nous publions régulièrement ces conclusions pour que le monde entier puisse en prendre connaissance ", a déclaré un porte-parole.

La Coalition a déclaré qu'elle utilise des séquences vidéos de drone, des interviews de pilotes et d'autres sources d'information pour corroborer le nombre de victimes civiles.

Il a ajouté que ses estimations sont également fondées sur des évaluations de rapports de renseignements classifiés et non classifiés, ce qui, selon lui, "dans certains cas, peut être encore plus exact que les interviews de témoins".

"Notre objectif a toujours été de ne pas faire de victimes parmi les civils, mais la Coalition n'abandonnera pas son engagement envers nos partenaires en raison des tactiques inhumaines de l'EI qui consistent à terroriser les civils, à utiliser des boucliers humains et à combattre à partir de sites protégés tels que les écoles, les hôpitaux, les sites religieux et les quartiers civils.

Arshin Adib-Moghaddam, professeur d'études internationales à la SOAS University de Londres, se spécialise dans les relations entre l'Occident et le monde musulman. Il dit que les chiffres officiels "seront toujours inférieurs à ceux donnés par les observateurs indépendants" et que la coalition "tentera de minimiser les pertes dont nos armées sont responsables".

Selon Adib-Moghaddam, l'opération militaire occidentale en Syrie et en Irak "a exacerbé une situation déjà chaotique". Selon lui, la défaite de l'État islamique (EI) n'est pas principalement le résultat d'une quelconque opération dirigée par les États-Unis.

"Aujourd'hui, c'est la Russie qui est l'acteur extérieur le plus décisif et c'est l'Iran qui influence fortement l'équation régionale. L'EI a été battu principalement par les actions des Iraniens, de leurs alliés, de la puissance aérienne russe et de l'armée nationale syrienne. Dans le processus, plus de gens ont souffert. L'horreur en Syrie était due en grande partie aux agendas concurrents et à leurs alliances concomitantes ", a-t-il déclaré.

Par Alice Cuddy et Marie Jamet
Euronews

Traduction SLT

: Afrique Monde