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Nous avons soutenu leurs dictateurs, mené une guerre ratée contre la drogue et leur refusons maintenant le statut de réfugié

2017-11-29 21:08:12 - Alors que l'administration Trump réduit les niveaux de réfugiés, un expert sur l'Amérique centrale écrit que les décisions de politique étrangère des Etats-Unis dans la région sont à l'origine de la crise actuelle des réfugiés.

Le président Donald Trump a lié son décret exécutif accordant au Congrès six mois pour "corriger" le DACA afin de construire un mur entre les Etats-Unis et le Mexique, ainsi qu'une déportation rapide et massive d'enfants et de familles non accompagnés entrant aux Etats-Unis sans visa.
 
Trump prétend que cela empêchera les immigrés d'Amérique centrale et les autres immigrants sans papiers d'entrer aux États-Unis. Ces politiques pourraient rendre les choses plus difficiles, mais elles n'arrêteront pas le flux migratoire parce que les États-Unis ne sont pas le facteur d'attraction de la migration. La violence dans les pays d'Amérique centrale est le facteur principal aujourd'hui, comme elle l'était à la fin du XXe siècle.
 
Pendant la plus grande partie du XXe siècle, les États-Unis ont pris des décisions stratégiques qui ont porté un grand préjudice aux centraméricains - se rangeant du côté des dictateurs dans les années 1980 comme des supplétifs de la guerre froide pour "combattre le communisme" et des gouvernements nationaux corrompus au XXIe siècle pour "combattre les trafiquants de drogue".
 
L'image violente d'un pouvoir débridé au Guatemala dans les années 1980 correspondait à celle d'un soldat de l'armée ou d'un char affrontant des civils non armés. Au Guatemala, le pouvoir armé est aujourd'hui représenté par un policier lourdement équipé, en uniforme noir, qui conduit un camion à quatre roues motrices avec ou sans plaque d'immatriculation. Néanmoins, la violence au Guatemala aujourd'hui a ses racines dans la période de la dictature militaire et de la guerre civile.
 
Dans les années 1980, les États-Unis ont accordé l'asile politique à moins de 3 % des demandeurs d'asile salvadoriens et guatémaltèques. Des milliers de réfugiés fuyant pour leur vie ont été appelés réfugiés économiques et réexpédiés vers une mort certaine. À l'époque comme aujourd'hui, les États-Unis sont le moteur de la migration par de mauvaises décisions de politique étrangère. Répétant l'histoire plutôt que de s'attaquer à la corruption, la violence et la pauvreté comme causes sous-jacentes de la fuite, le gouvernement étatsunien poursuit une politique d'expulsion massive qui défie le droit international humanitaire.
 
Dans les années 1980, au Guatemala, l'anticommunisme fusionné avec des préjugés séculaires a créé un climat propice à la déshumanisation d'une population ciblée - c'était un génocide contre la majorité des Mayas, et la violence sexuelle était une arme centrale de l'armée. La Commission guatémaltèque pour la vérité a documenté la responsabilité militaire de 93 pour cent de toutes les violences survenues au cours des 36 années de conflit armé interne, dont le génocide : 200 000 morts, 50 000 disparus, 626 massacres de villages et 1,5 million de personnes déplacées à l'intérieur du pays.
 
Après le génocide et les viols systématiques de femmes mayas, l'armée guatémaltèque a déployé une campagne de silence forcé et de violence sexiste pour maintenir le contrôle sur ses victimes. Les Etats-Unis ont formé des soldats guatémaltèques depuis les années 1940 et ont soutenu les dictatures militaires successives depuis le renversement de Jacobo Arbenz par les Etats-Unis, en 1954. Dans les années 1980, la CIA a continué de fournir des armes et des conseillers à l'armée génocidaire, même après que le Congrès eut mis fin à l'assistance militaire en raison des graves violations des droits de l'homme.
 
Alors que le génocide au Guatemala a brûlé des centaines de villages mayas, l'armée salvadorienne soutenue par les États-Unis a mené une guerre sanglante contre tous ceux qui ont osé exprimer leur désaccord contre les dictatures militaires qui ont soutenu l'une des sociétés les plus inégales de l'hémisphère. En 12 ans, l'armée salvadorienne tuera plus de 75 000 civils, dont l'assassinat de l'archevêque Óscar Romero en 1980, le viol et l'assassinat brutal de trois religieuses étatsunienne et d'un missionnaire de Maryknoll, et l'assassinat en 1989 de six prêtres jésuites, de leur gouvernante et de leur fille dans leurs quartiers de l'Université d'Amérique centrale à San Salvador.
 
Bien que des accords de paix aient été signés au Salvador (1992) et au Guatemala (1996), les causes profondes de la violence n'ont jamais été abordées. Le Honduras n'a jamais eu d'accord de paix parce qu'il n'a jamais été techniquement en guerre, bien qu'il ait servi de base militaire géante pour les opérations étatsuniennes dans la région qui ont apporté une grande violence au peuple hondurien, alors que les États-Unis tentaient de mettre fin à la révolution sandiniste au Nicaragua en soutenant les Contras - l'armée supplétive combattant les Sandinistes.
 
 Trente-cinq ans plus tard, la répartition des terres et des richesses dans la région est parmi les plus inégales de l'hémisphère, ce qui entraîne une malnutrition élevée et une faible scolarisation de la majorité des populations dans les trois pays. Aujourd'hui, le nord de l'Amérique centrale (Guatemala, le Salvador et Honduras) est l'une des régions du monde où le taux d'homicides est le plus élevé parmi toutes les régions qui ne sont pas en guerre.
 
Les anciennes et actuelles divisions militaires se sont restructurées et se sont installées au Guatemala dans un réseau complexe de criminalité organisée, de trafic de drogue et de gangs qui ont chacun des liens avec différentes unités de police et d'armée ainsi qu'avec des partis politiques. Ces groupes violents constituent une structure de pouvoir parallèle au Guatemala, qui continue de dominer le pays. D'anciens généraux et d'autres hauts fonctionnaires des dictatures ont assumé des rôles dans le gouvernement civil et les partis politiques.
 
En même temps, ils continuent de recourir à la violence pour poursuivre leurs propres fins. Certains dominent des zones géographiques particulières. D'autres sont impliqués dans le trafic de drogue ou la criminalité organisée de haut niveau. Ces gangs contrôlent les territoires et les gens qui y vivent.
 
Tous les éléments de la structure du pouvoir s'imbriquent les uns dans les autres, aussi bien dans des relations verticales qu'horizontales. Par exemple, les gangs versent des paiements à la police pour que celle-ci n'interfère pas dans leurs opérations. Ces paiements montent en flèche : les policiers locaux doivent payer une certaine somme d'argent à leur patron, qui doit à son tour rembourser son patron. Et puis, aux échelons supérieurs, il y a les trafiquants de drogue, qui peuvent acheter les services d'une personne beaucoup plus expérimentée de la police, qui peut ensuite envoyer une partie des paiements aux policiers.
 
Dans le même temps, les narcotrafiquants et les syndicats du crime organisé payent souvent les membres des gangs locaux pour leurs travaux contractuels visant à soutenir le trafic illicite et les structures de pouvoir existantes. Ces emplois vont du travail violent en tant que tueurs à gages, kidnappeurs, voleurs, pyromanes et voleurs de voitures au recrutement de petits trafiquants et à d'autres réseaux de soutien pour les narcotrafiquants et le crime organisé.
 
Les gangs sont les hommes de main locaux des trafiquants de drogue internationaux et des syndicats du crime organisé. Bref, les gangs ne sont pas seulement des organisations locales informelles. Il s'agit de vastes réseaux de violence, de pots-de-vin, de menaces et de favoritisme qui font partie d'organisations criminelles transnationales de plus grande envergure.
 
 Cela s'ajoute aux niveaux profonds de la violence quotidienne à tous les niveaux de la société, de la famille à la communauté en passant par la communauté et la nation, et constitue un facteur majeur d'incitation à la migration: jeunes hommes fuyant la violence des gangs et la violence familiale; filles des zomnes rurales de 13 ans forcées d'épouser des hommes deux fois plus jeunes; survivants de la violence domestique par des membres de la famille et des viols en bande; témoins de crimes fuyant les persécutions policières; propriétaires de petites entreprises fuyant les impôts des gangs et les menaces de mortes.
 
La participation de l'État va de la tolérance de la violence et des activités criminelles à l'acceptation corrompue en passant par la complicité réelle, laissant les citoyens ordinaires, en particulier les jeunes, impuissants avec peu d'autres options que la fuite. Lorsque le système judiciaire n'offre aucun recours aux victimes d'actes criminels, il devient complice de criminels. Bien que de nombreux procureurs courageux continuent de plaider en faveur de la justice, le système judiciaire demeure (au mieux) lamentablement inadéquat pour protéger les droits de ses citoyens. 
 
Au pire, il facilite l'impunité - la violation de la loi par les personnes chargées de la faire respecter.
 
Comme dans les années 1980, les Centraméricains ont réagi en fuyant pour survivre. Rien qu'en 2013, plus de 900 000 Guatémaltèques ont émigré aux États-Unis avec 500 000 Honduriens et 1,2 million de Salvadoriens. Et beaucoup d'entre eux sont des enfants - d'octobre 2013 à août 2015, plus de 102 000 mineurs non accompagnés faisaient partie de ceux qui ont fait le voyage dangereux et coûteux depuis l'Amérique centrale à travers le Mexique pour franchir la frontière étatsunienne.
 
 Bien que les gangs constituent un problème grave en Amérique centrale, la violence des gangs est florissante parce qu'elle est soutenue par la corruption politique qui tire son pouvoir des gangs et de la violence des gangs. La déportation de masse ne mettra pas fin à cette violence plus qu'elle n'arrêtera pas la migration.
 
En fait, si le président Trump tient sa promesse d'expulser les membres des gangs salvadoriens du MS-13, cela pourrait aggraver la situation. Les États-Unis doivent renforcer l'état de droit au Guatemala en soutenant la Commission internationale contre l'impunité des Nations Unies au Guatemala, qui s'associe à des procureurs et à la police honnêtes pour enquêter, poursuivre et démanteler les forces de sécurité illégales et les structures criminelles clandestines au sein du gouvernement. Les États-Unis pourraient faire beaucoup pour lutter contre la violence en soutenant les Salvadoriens, les Honduriens et les Guatémaltèques qui réclament une commission régionale contre l'impunité.
 
*Victoria Sanford est l'auteure de six livres, dont Buried Secrets: Truth and Human Rights in Guatemala et le prochain Bittersweet Justice: Femincide, Impunity and Courts of Last Resort. Elle est professeure d'anthropologie et directrice du Center for Human Rights au Lehman College, City University of New York.
 
Par Victoria Sanford*
Moyers and Company, 28.11.17
 
Traduction SLT
 

: Afrique Monde